マジかよ! 「隕石で死ぬ確率」は落雷より高い

こういった確率を見ると、神奈川県の海岸で雷にうたれて亡くなった
元県知事の奥さんと娘さんはものすごくついていなかったってことか。

[msn産経ニュース WIRED 2013.2.19 11:30 より]
今回ロシアに落ちた規模の隕石は100年弱に1度は落ちており、隕石による
死亡確率は、国によっては落雷や津波による死亡確率より高い。

微小隕石が当たっても無事だった人や、日本で確認された隕石クレーター
など、隕石をめぐるさまざまな情報を紹介。
画像

Image:Don Davis/NASA

2月15日(米国時間)にロシアに落ちた隕石は、この100年強で最大のものだった。

40億年の歴史を通して、地球には無数の小惑星が衝突してきた。
その多くは、直径が1kmを超え、広範囲にわたって大災害をもたらす力があった。

だが小惑星衝突のほとんどは、地球の歴史の初期に生じたものだ。
当時は、太陽系が誕生して間もないころで、隕石はいまよりもずっとありふれた
ものだった。
最近では、かなり大きな衝突は数百万年に1回以上は起きないと見られている
(地球のマントルは、古い地殻が沈み込んで絶えず対流しているので、いまも
地表に残っている衝突クレーターは約160個しかない)。

現在、隕石で人間に被害が及ぶ確率はどんなものだろうか。
米国テューレーン大学の資料によると、任意の1年で隕石の落下で死亡する
確率は、最大で250000分の1だ。
地震(130000分の1)や竜巻(60000分の1)、洪水(30000分の1)、
飛行機の墜落事故(30000分の1)、自動車の衝突事故(90分の1)
で死亡する確率のほうがはるかに高い。

ただし、米国海洋大気庁(NOAA)の落雷情報サイトによると、落雷で死亡する
確率は、隕石よりも低いそうだ
(リンク先によると、任意の1年で雷に打たれる確率は775000分の1から
100万分の1。
ただし、あるひとりの人生(80歳)のなかで雷に打たれる確率は10000分の1、
誰かの落雷に巻き込まれる可能性は1000分の1。
なお、LiveScinceによると、米国では、あるひとりの人生における死亡確率は、
落雷が83930分の1、隕石小惑星が200000分の1、津波が500000分の1)。

地球が衝突する隕石等の大きさと頻度、影響を以下にまとめてみた。

天体のサイズ 衝突頻度    被害の規模
---------------------------------------------------------------
1ミクロン 30ミリ秒ごと 大気で燃え尽きる
1ミリメーター 30秒ごと 大気で燃え尽きる
1メーター 1年に1回 空中で小規模な爆発がある。
破片が地面に到達することはない。
10メーター 10年に1回 空中で中規模の爆発がある。
一部の破片が地面に到達する可能性がある。
今回ロシア上空で爆発して落下した隕石の
直径は15mと推定された。
100メートル 1000年に1回 空中で大爆発がある。
破壊力は水素爆弾(熱核爆弾)に相当し、
広範囲を完全に破壊する。
1908年にロシアの辺境で起きたツングースカ
大爆発の原因と見られている。
10キロメートル 1億年に1回 地球全体に大きな影響を与える。
巨大なクレーターができ、生物は大量絶滅する。
恐竜を滅ぼしたチクシュルーブ(チチュルブ:
Chicxulub)衝突がこれにあたる。

 ※チクシュルーブ・クレーターは、メキシコのユカタン半島にある約6,550万年前
   の小惑星衝突跡。
   直径は約160Km。
   既知の地球上のクレーター(隕石衝突跡)では3番目の規模。
   恐竜を含む大型爬虫類をはじめとする多くの生物が絶滅した白亜紀末の
   大量絶滅(K-T境界)の、最も有力な原因と考えられている。
   小惑星の大きさは直径10-15km、衝突速度は約20km/s、衝突時の
   エネルギーは広島型原子爆弾の約10億倍、衝突地点付近で発生した地震
   の規模はマグニチュード11以上、生じた津波は高さ約300mと推定されている。
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